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Tecnologías de impresión 3D (VI): Laminación de hojas

Posted 6 febrero, 2015 by in Impresión 3D, Tecnologías

La Laminación de hojas o Sheet lamination es una tecnología de impresión 3D o fabricación aditiva que no necesita de altas temperaturas ni de cámaras de vacío para su funcionamiento. La tecnología consiste en ir colocando finas láminas de material (papel, plástico o incluso metal) que posteriormente son recortadas con la forma de la pieza por una fresadora o un láser de CO2. Existen dos procesos que usan esta tecnología: LOM (Laminated Object Manufacturing) y UC (Ultrasonic Consolidation).

La impresión por laminación de hojas permite imprimir en diferentes metales con distintas temperaturas de fusión – Foto vía Fabrisonic

UC: Consolidación por ultrasonidos (ultrasonic consolidation)

Creada en 1999 por la empresa norteamericana Solidica, la consolidación ultrasónica (UC) es una técnica de fabricación aditiva basada en la soldadura ultrasónica de láminas metálicas. Esta técnica usa vibraciones ultrasónicas (típicamente 20.000 hz)  que se aplican a las láminas de materiales metálicos -unidos bajo presión-  para crear una soldadura de estado sólido. Una fresadora CNC realiza el contorno para crear la forma necesaria para cada capa.

Con esta tecnología se pueden crear geometrías internas inaccesibles e incluso se puede crear la pieza con cables o componentes electrónicos dentro de la propia pieza, ya que se imprime a temperatura ambiente y por tanto no se daña la electrónica.

Otra gran ventaja es la capacidad de imprimir en materiales disímiles, como por ejemplo aluminio y cobre, dos metales con diferentes temperaturas de fusión difíciles de combinar en la misma pieza con otras tecnologías.

LOM: Fabricación mediante laminado de objetos (laminated object manufacturing)

La tecnología de fabricación mediante laminado de objetos (LOM) es un proceso de fabricación aditiva desarrollado por la empresa Cubic Technologies. A diferencia de la consolidación ultrasónica, las capas de papel recubierto con adhesivo, plástico o (menos frecuentemente) laminados metálicos son pegados y recortados con su forma definitiva con una cuchilla o láser cortador. Un rodillo caliente pasa sobre la hoja de material en la plataforma de construcción para fusionar el adhesivo aplicado y presionar las láminas sobre la plataforma. Un láser controlado por ordenador o una cuchilla, cortan posteriormente el material con la forma deseada.

Por tanto, en la tecnología de impresión 3D por laminación de hojas encontramos:

– Materiales de impresión: Papel, plástico o metal, todos ellos en láminas.

– Ventajas y aplicaciones de la laminación de hojas: Debido a que la tecnología de laminación de hojas no conlleva ninguna reacción química ni altas temperaturas, no se necesita una cámara cerrada ni de vacío, por lo que es más fácil construir modelos de gran tamaño. Los materiales utilizados también son de bajo coste, consistentes y fácilmente disponibles. Permite además crear la pieza con cables o electrónica integrada y el uso de diferentes materiales en una misma pieza.

Las aplicaciones de la laminación de hojas, principalmente se basan en la creación de modelos a escala y prototipos conceptuales, para la forma o diseño. También se puede utilizar para hacer moldes para la fabricación tradicional, como por ejemplo moldes de arena para procesos de fundición de metal.

– Inconvenientes de la laminación de hojas: La tecnología de laminación de hojas no permite crear piezas tan precisas como las creadas por otros métodos de impresión 3D, como pueden ser la estereolitografía (SLA) o la sinterización selectiva por láser (SLS). No es una tecnología ideal para la creación de objetos con geometrías complejas y ya que este proceso no produce piezas de muy alta precisión, no suele utilizarse para crear prototipos funcionales.

HXX es una empresa sevillana, que tiene su actividad en el mundo de la ingeniería, aplicando, como tecnología puntera y elemento diferenciador, la impresión en 3D. Trabajamos principalmente con empresas del sector tecnológico que desarrollan su actividad en el campo de la I+D+i, la industria, el campo de la medicina y la arquitectura.

Tags: Cubic Technologies / Fabricación aditiva / Impresión 3D industrial / LOM (Laminated Object Manufacturing) / Moldes / Prototipado rápido / Solidica / Tecnología 3D / UC (Ultrasonic Consolidation)

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